羊的文化趣谈

羊,温顺、聪明,长期以来,羊成为人们最喜爱的家畜,因此,人们也常常借助于羊而形成不同的词,这些词语可说是各异其趣。自我麻烦或找死,叫作“使羊将狼”;比喻那些残酷的统治阶级、贪官污吏,人们称之为“如狼牧羊”;失去小的,得到大的,被形容为“亡羊得牛”,其实是因祸得福。

羊为火畜,性好刚,所以天寒地冻时,人们皆喜食羊肉以御寒安性。羊被宰食,货少价高,偶有不法之徒为求取暴利,常悬羊头而售者却为狗肉,欺诈顾客,俗乃谓“挂羊头买狗肉”。

羊最怕雨水,遇到下小雨即匆匆逃避,而居所如过分潮湿,常会患湿病而晕倒,所以养羊之所,必须以竹木为床棚离地尺余高,供其居住。是故,台湾人形容遇小事即焦急手慌乱者“着惊羊”,而在中医学上以患有痉挛失神,口吐白沫,声如羊鸣之病叫“羊癫疯”或“羊角疯”,原名叫做“癫痫”。

羊头象三叉,因此凡箭统镞三镰者,皆称“羊头”。古时有一种独轮小车,一人挽之于前,一人推之于后,叫“羊头车”。羊角弯曲象旋风的样子,所以称旋风为“羊角”,《庄子》中有“抟扶摇羊角上者三万里”正是此意。羊角又是“枣树”的别称,也是人的“复姓”。用羊毛制成的毛笔叫作“羊毫”,具有柔润,富于弹性的特点,是书法和画中国画的最好用笔。我们常常用“养羊剪毛”与“羊毛出在羊身上”来比喻自己的劳动没有白费。羊肠子曲折窄小,所以又用“羊肠小径”或“羊肠鸟道”来比喻道路,危险的环境等。

羊在西洋的宗教上,基督教把羊形容人性,容易迷失,必须依靠信仰的力量感化,使迷途的羔羊回头是岩,所以耶酥自称为牧羊人。而在中国的历史上,称“红羊”为浩劫,国家每遇大难,如宋朝理宗的有一著作中说:“丙午丁未者有一,其年皆值中国有浩劫战乱之年。”后人以丙属火,色红,未肖羊,故名“红羊劫”。 (十二生肖 http://www.zgjm.org/shengxiao/)

战国有左伯桃与羊角哀两个人相识,两个人一块到楚国求职,途中遇到下起大雪,他们两个穿得衣服非常单薄,带得粮食也不够两人吃的了。左伯桃为了成全朋友,把衣服和粮食全部交给了羊角哀,自己则躲进空树中自杀。后世于是将最能知心、友谊深厚叫做“羊左”。

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